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Howdy from Texas

Après la Louisiane, on continue la grande traversée du 4ème pays le plus grand au monde par l’état du Texas. Cowboys, pétrole et gratte-ciels au rendez-vous. « Everything is bigger in Texas… »

Le Texas est le plus grand état du pays et en le traversant on décide de s’arrêter dans des lieux clés pour découvrir cette région aussi grande que la France !

« Houston, nous avons un problème ! »

Vous l’aviez peut-être deviné avec cette célèbre citation… Nous avons ainsi commencé la découverte du Texas par le Space Center de la NASA proche de Houston. Il n’y a pas grand chose dans le musée, c’est surtout des attractions pour les enfants. Le réel plus a été de pouvoir visiter dans un petit train une partie du centre de la NASA (qui fait la taille d’une ville à part entière…).

On descend du train pour visiter le centre d’entrainement des astronautes avec des modules taille réelle dont la station spatiale internationale, Soyouz… Ça c’est cool ! On voit aussi des fusées dont Saturn V qui est le plus grand au monde.

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Après la NASA, on file au centre ville de Houston où on prend des vélos pour parcourir la ville via une visite express. En peu de temps on voit le Downtown, le Theater District et le parc Sam Houston où on admire la skyline de la ville. C’est une jolie ville typique américaine !

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Austin Power !

Le lendemain, après une nouvelle nuit sur un parking Walmart, on part découvrir la capitale du Texas : la ville de Austin. En premier, on participe à une visite gratuite du Capitole où siègent tous les deux ans le Sénat et Chambre des Représentants de cet état. Grâce à cette visite, on apprend tout plein de choses sur le Texas, sa politique et son histoire tumultueuse dont la conquête par l’Espagne, puis par la France, puis par le Mexique, son indépendance pendant 9 ans avant l’annexion aux Etats-Unis en 1848.

La « Lone Star », une étoile seule qui est le symbole du Texas se trouve partout (sur le drapeau bien sur mais aussi les peintures, sièges, portes et poignées…).

On se promène ensuite dans cette ville très dynamique. On passe dans différents marchés de rue et on mange dans le grand centre Whole Food Mart où se melangent supermarché, cours de cusine et un grand choix de plats à déguster. Il y en a pour tous les goûts !

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Pour digérer tout ça, rien de tel qu’une petite marche qui nous fait traverser le Lady Bird Lake et suivre le boardwalk trail face à la ville. On voit de nombreuses activités sur le lac et dans le parc en cette belle journée ensoleillée (et très chaude nous offrant nos premiers coups de soleil !)

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On quitte la ville pour camper aux Pedernales Falls, des chutes d’eau reconnues pour des « Flash Floods » (crues éclairs), où on y trempe les pieds.

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A cheval Cowboy !

Au matin, on remonte vers le nord, on s’arrête brievement dans la ville de Dallas au parc Klyde Warren pour un aperçu de la ville (et profiter d’un wifi pour la prochaine destination). On repart sans perdre de temps à Fort Worth pour une expérience authentique cowboy ! Pour commencer, on déjeune dans un steak house, le H3 Ranch, c’est cher mais tellement bon ! Puis, on se balade dans la ville, d’anciens stockyards c’est à dire des marchés à bétail. On y croise un concert de musique rock hispanique, on note depuis l’arrivée au Texas une très forte influence (gastronomie mexicaine très présente, tout est traduit en espagnol…) et population hispanique, très différent ainsi de la Louisiane et de l’Est du pays.

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On assiste en fin de journée au célèbre traversée de la ville des vaches longhorns escortées par des cowboys.

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On quitte cette ambiance western pour continuer notre parcours. On traverse de grandes prairies à perte de vue. On y voit de nombreuses fermes / ranchs et des exploitations de puits de pétrole ainsi que d’immenses parcs éoliens.

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Après une nuit dans un motel sur la route on se rend au Palo Duro Canyon, le Grand Canyon du Texas. On s’émerveille devant notre premier canyon américain !

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Le canyon offre un paysage magnifique avec de multiples teintes de rouges. On se lance sur le lighthouse trail (environ 10km), une randonnée plutot facile mais il fait très chaud ! On grimpe ainsi en haut d’une grande formation rocheuse surnommée le lighthouse qui offre une vue spectaculaire sur le parc.

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On finit notre périple du Texas sous la pluie et l’orage sur la Route 66 !

Mai 2015

États traversés : New York, Massachusetts, Connecticut, New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, District de Columbia, Virginie, Caroline du Nord, Tennessee, Géorgie, Alabama, Mississippi, Louisiane, Texas.

Km au compteur : 5 047 km