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Le Grand Canyon ? Check !

Tout le monde en parle, tout le monde en rêve… Nous vous présentons le Grand Canyon vu du nord et du sud !

Depuis l’Utah et quelques jours fabuleux dans les parcs de Bryce et Zion, on reprend la route et on entre de nouveau dans l’Arizona pour atteindre la rive nord (North Rim) de ce lieu mythique qui est le parc le plus visité de l’Ouest Américain. En nous y approchant, on monte en altitude et on a l’étonnante surprise de se trouver sous la neige. Ceci est un aspect que nous n’avions pas envisagé et en termes d’habits on se trouve un peu léger… En quittant Montréal sous la neige, nous nous étions pressés de ranger dans les valises toutes nos affaires d’hiver…

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Bref, arrivant tard le soir, on s’installe pour la nuit dans la forêt nationale voisine qui est se révèle très jolie sous ce manteau blanc. Au réveil, la voiture se trouve sous quelques centimètres de neige mais avec notre bonne couette et nos sacs de couchage nous n’avons pas eu froid.

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On petit-déjeune dans la neige et on quitte la forêt pour arriver dans le Parc National du Grand Canyon. Un canyon  creusé par la rivière Colorado depuis des millions d’années faisant 450 mètres de long, de 1 km à 30 km de large et proche de 2 000 mètres de profondeur. Impressionnant !

Aujourd’hui, le Grand Canyon est sans doute l’un des canyons les plus populaires du monde !

Au centre d’information à Bright Angels Point, le retour du soleil n’est pas suffisant pour faire fuir les nombreux nuages bloqués dans le canyon. On a donc une vue mystérieuse mais quasi-inexistante… On décide alors de fuir ces nuages et de nous rendre à l’extrémité du parc à Cape Royal où on peut admirer une vue sublime sur cet immense canyon.

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Au retour on s’arrête à chaque point de vue, tous plus beaux les uns que les autres pour voir les différents paysages du parc. L’après-midi on part sur le Cape Final Trail (6,4 km) qui traverse une forêt jusqu’à atteindre une vue spectaculaire à couper le souffle du canyon. C’est incroyable ! On se trouve rien que tous les deux face à ce canyon immense aux multiples couleurs, c’est magique.

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Le lendemain c’est cap vers la rive sud pour voir l’autre face du canyon (South Rim), le plus célèbre et où on rencontre beaucoup beaucoup beaucoup de touristes… Surtout des visiteurs venus de Las Vegas pour la journée en bus.

On traverse le parc via la route panoramique Desert View Drive. Les paysages sont tout aussi magnifiques notamment le long du Rim Trail et il fait plus chaud mais on y croise tellement de monde, on était bien plus tranquilles au nord ! Mais on se sent oppressé qu’un instant, lorsque l’on quitte les plateformes des points de vues et que l’on s’éloigne quelques centaines de mètres, on perd rapidement la foule tout en conservant une vue incroyable sur la canyon.

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Pour finir, on se rend au centre National Géographique pour voir le film en Imax qui amène au cœur du canyon. Ce n’est pas le genre d’activité que l’on fait d’habitude mais ne pouvant pas y aller en randonnée à cause du froid et non plus en hélico à cause de prix, le film permet de découvrir les endroits cachés du canyon.

Le Grand Canyon est un incontournable de la région ! Si vous deviez faire un choix, nous vous conseillons d’aller au nord, les vues sont époustouflantes et vous serez à l’abri de la foule touristique dont les bus de touristes sans gêne.

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Mai 2015

États traversés : New York, Massachusetts, Connecticut, New Jersey, Pennsylvanie, Delaware, Maryland, District de Columbia, Virginie, Caroline du Nord, Tennessee, Géorgie, Alabama, Mississippi, Louisiane, Texas, Nouveau Mexique, Arizona, Utah.

Km au compteur : 8 213  km